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Dette de l’Afrique : Mo Ibrahim veut un allégement immédiat de la dette jusqu’à la fin de 2021

C’est dans une lettre ouverte que nous publions que Mo Ibrahim appelle à un allégement immédiat du service de la dette de tous les pays africains jusqu’à la fin de 2021.

“Le mois dernier, l’Union africaine a lancé la Plateforme africaine des fournitures médicales pour faciliter la production et la fourniture d’équipements médicaux vitaux – la dernière réalisation d’une réponse déjà impressionnante à la crise de Covid-19. Pourtant, au cours de la même semaine, il a été révélé que la plupart des recettes du gouvernement fédéral du Nigéria allaient aux paiements au titre du service de la dette et que le pays réduirait les dépenses de santé publique de 40%, même si les infections à Covid-19 continuent d’augmenter.

Le contraste est aussi tragique que saisissant. Le plus jeune continent du monde a hâte non seulement de se tenir debout tout seul, mais aussi d’assurer un leadership mondial. Et il reste paralysé par un vieil ennemi: la dette. Si l’Afrique veut réaliser son potentiel, ses créanciers doivent le libérer.

L’allégement de la dette fonctionne. Il y a quinze ans cette semaine, le G8 a publié la déclaration de Gleneagles, soulageant 18 «pays pauvres très endettés» – Bénin, Bolivie, Burkina Faso, Éthiopie, Ghana, Guyane, Honduras, Madagascar, Mali, Mauritanie, Mozambique, Nicaragua, Niger, Rwanda , Le Sénégal, la Tanzanie, l’Ouganda et la Zambie – d’une dette totale de plus de 40 milliards de dollars.

Gouvernance

N’étant plus confrontés à des coûts massifs du service de la dette, les pays ont pu investir davantage dans leurs propres économies et populations. De nombreux pays qui avaient bénéficié d’un allégement de la dette, comme l’Éthiopie et le Rwanda, ont par la suite connu une forte reprise de la croissance économique. La qulité soins de santé, l’accès à l’éducation et les possibilités d’emploi se sont nettement améliorées. Et les pays ont amélioré leur gouvernance et ont bénéficié d’une plus grande stabilité – cruciale pour soutenir la croissance à long terme.

Ces progrès risquent désormais de s’effriter. Bien que l’Afrique ait jusqu’à présent enregistré un nombre relativement faible d’infections à Covid-19, elle fait face à une grave crise économique, avec des implications sociales et politiques potentiellement profondes. La demande extérieure, les prix du pétrole, les revenus du tourisme et des voyages ainsi que les envois de fonds se sont tous effondrés. Les investisseurs ont retiré 100 milliards de dollars des marchés émergents depuis le début de la pandémie, la plus importante sortie de capitaux jamais enregistrée en si peu de temps. Cela contribue à une crise de liquidité qui s’aggrave et c’est très dangereux.

Chocs externes 

Les gouvernements africains ont un besoin urgent de capitaux pour stabiliser les économies frappées par des chocs externes cumulatifs et pour financer leur réponse adéquate aux problèmes santé publique. Pourtant, contrairement à la zone euro ou aux États-Unis, la plupart des pays africains ne peuvent pas imprimer de l’argent pour les sortir de la crise. De plus, leur espace budgétaire reste limité, notamment parce qu’ils doivent continuer à effectuer d’importants paiements de dette. Cela laisse à leurs dirigeants un choix impossible: réduire les dépenses sur les services cruciaux, comme le Nigéria l’a fait, ou par défaut.

L’allégement de la dette sauverait les pays de ce scénario sombre, libérant le capital nécessaire pour lutter contre la pandémie et stabiliser l’économie. Les dirigeants mondiaux le reconnaissent déjà. En avril, les dirigeants du G20 ont convenu de suspendre certains remboursements de dette des pays les plus pauvres du monde pour le reste de 2020. Mais cela est loin d’être suffisant. Les engagements doivent désormais être mis en œuvre rapidement et considérablement élargis. Plus précisément, tous les créanciers – bilatéraux, multilatéraux et privés – doivent mettre en œuvre un blocage immédiat du service de la dette pour tous les pays africains jusqu’à la fin de 2021.

Facilités de rachat

Comme Vera Songwe, le Secrétaire exécutif de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique, l’a proposé, un véhicule à usage spécial (SPV) pourrait également être créé, sur le modèle des facilités de rachat («repo») que les banques centrales américaines et européennes utilisent souvent pour soutenir le bon fonctionnement des marchés. Ce nouveau véhicule de prêt, soutenu par les banques centrales du G20, permettrait non seulement d’élargir l’accès à des liquidités bon marché; s’il est bien conçu, il pourrait également soutenir la transition vers un modèle de croissance plus durable.

Le Fonds monétaire international a également un rôle important à jouer. L’utilisation créative de son actif de réserve, les droits de tirage spéciaux, pourrait grandement contribuer à soutenir les économies fragiles.

Intérêt commun 

Les économies les plus riches du monde ont réagi à la crise de Covid-19 par des mesures fiscales sans précédent. Les pays africains doivent faire de même. S’assurer qu’ils le peuvent n’est pas de la charité; c’est une question d’intérêt commun.

Si les gouvernements africains manquent de ressources pour répondre efficacement à la crise, les gains durement acquis des dernières décennies seront anéantis; la pauvreté montera en flèche; le virus deviendra de plus en plus difficile à contenir; et les troubles sociaux vont augmenter, en particulier dans des pays comme le Soudan qui luttent déjà pour mettre fin à des conflits qui durent depuis des décennies. Cela entraînerait un lourd tribut humain et économique et nous laisserait tous vivre dans un monde de plus en plus précaire.

La pandémie de Covid-19 est un défi mondial partagé, et elle exige une réponse mondiale partagée qui aborde à la fois les dimensions sanitaires et économiques de la crise. L’allégement de la dette de l’Afrique est une caractéristique essentielle d’une telle réponse.

Mo Ibrahim

 

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